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埃及:大漠深处发现鲸鱼化石 5000万年前曾是汪洋
发表日期:2018-04-10 19:26| 来源 :本站原创 | 点击数:
本文摘要:这是世界上最干旱的地区,每年的降雨量仅有几英寸,但在埃及撒哈拉沙漠的流沙中发现了鲸鱼化石。这说明5000万年之前此地曾是一片汪洋。这片区域就是所谓的Wadi al-Hitan,或称“鲸鱼谷”,自从1902年首次发现以来,一直吸引着众多游客和古生物学家。此地已经

这是世界上最干旱的地区,每年的降雨量仅有几英寸,但在埃及撒哈拉沙漠的流沙中发现了鲸鱼化石。这说明5000万年之前此地曾是一片汪洋。这片区域就是所谓的Wadi al-Hitan,或称“鲸鱼谷”,自从1902年首次发现以来,一直吸引着众多游客和古生物学家。此地已经建立了一个开放式的露天博物馆,距离埃及首都开罗150公里。鲸鱼谷拥有迷人的古代海洋生物化石,5000万年前此处为古地中海,占据了非洲和亚洲的大片区域。

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埃及的鲸鱼谷由于其不同寻常的历史,是古生物学研究方面最重要的区域之一。大约在5000万年前,此处是古地中海的海底,在印度连接上大陆之前曾经横跨亚洲非洲,推高了喜马拉雅山脉。在鲸鱼谷发现的鲸鱼品种早已灭绝。这类鲸鱼被称作古鲸亚目(Archaeoceti),就是“古鲸鱼”的意思,是鲸鱼最早的祖先之一。鲸类是由陆生动物进化而来的,原先是有四肢的,这就是可以解释为什么现在某些鲸类和海豚的髋骨旁还有残留的腿骨。

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经过数百万年的进化,现在鲸鱼已经变成了四肢完全退化的海洋动物,而在鲸鱼谷发现的古鲸亚目化石却有完整的四肢和脚趾。游客们走在鲸鱼谷自然保护区的戈壁滩上,沿途可以看到很多鲸鱼化石。100多年前在此处就发现了鲸鱼化石,于80年代设立了自然保护区,这个露天博物馆的化石储量非常丰富。

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经过数百万年的进化,鲸鱼的四肢已经退化,而在鲸鱼谷发现的古鲸亚目化石仍有四肢并有脚趾。说明当时古鲸鱼正在逐步适应海洋环境。通对对发现的鲸鱼和植物化石的研究,古生物学家描绘出了古地中海的生态学状况。远古时代洋底的砂岩和石灰岩沉积现在已经变成了沙丘,千万年的风沙侵蚀使得保存在砂岩层的鲸鱼化石逐渐显露出来。科学家们发现了两种鲸鱼化石,一种是龙王鲸,长约20米,还有种是矛齿鲸,体型略小。目前鲸鱼谷已经被联合国教科文组织列为世界遗产目录。对鲸鱼化石的研究有助于发现人类直立行走的秘密。

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1700万年前古鲸鱼在非洲河流里畅游的时候,正是人类进化的一个关键时刻。古生物学家们在世界上最干旱的沙漠之一——肯尼亚图尔卡纳沙漠腹地发现了现代突吻鲸远古祖先的化石。科学家们得出结论:当时的东非大裂谷周围的土地正在隆起。这是人类进化的关键时刻,因为地壳运动形成了一个开放性的栖息地,我们的类人猿祖先刚开始直立行走。科学家们认为鲸鱼能游到如此内陆地区,说明当时内陆仍然非常潮湿,大片的森林还没有形成。

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