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木星凌日现象?从太阳前方飞过奇异黑点
发表日期:2018-04-11 16:55| 来源 :本站原创 | 点击数:
本文摘要:如果昨天你在地球上合适的地方,那很可能有机会观赏到一次罕见的天文现象。大名鼎鼎、经常逆行的水星昨天居然从太阳前方飞了过去!平日晨昏间的亮点,此刻变成了一个黑点。 水星凌日(右下角黑点),背景是太阳表面。在巨大的太阳映衬下,水星显得如此之小,

  如果昨天你在地球上合适的地方,那很可能有机会观赏到一次罕见的天文现象。大名鼎鼎、经常“逆行”的水星昨天居然从太阳前方飞了过去!平日晨昏间的亮点,此刻变成了一个黑点。

  水星凌日(右下角黑点),背景是太阳表面。在巨大的太阳映衬下,水星显得如此之小,如此孤独。

水星凌日

  星星不都是亮点吗?它为什么会是黑的?因为它是一颗行星。昨天从地球的角度来看,它刚好挡在了我们和太阳之间!而行星是不透光的,就像一粒沙挡在灯泡前面一样。

  月亮也会挡在太阳前,我们称这种现象为“食”。如果太阳被全部挡住,就是全食,如果部分挡住,就是偏食,而如果刚好四周露出一圈金边,那就是环食。

  水星和金星,都位于地球轨道内侧。它们都有机会从太阳前方飞过。但由于距离我们太遥远,它们的个头和太阳相比实在太过渺小,因此不可能形成食。这种飞越日面的天象,我们称之为“凌(Transit)”。你也可以把这种天象想像成极端化的“环食”。当金星从太阳前方飞过,就是金星凌日;当水星从太阳前方飞过,就是水星凌日。

  昨天发生的,就是水星凌日。这是一种不太常见的天象,平均大约每十年才会发生一次。当它飞越太阳表面时,地球上只有一半地区是白天,所以观赏的机会比较难得。


  这次水星凌日中国并不是最佳观测地点,只有西部地区才能勉强看到一点。如果你昨天没有看到也没有关系,2019年11月11日会再次发生。但中国依然看不到。对于追星族而言,这可能不是什么问题。如果要在中国地区观看水星凌日,则要等到16年后的2032年11月13日。

  “凌”这个字多少有点文言味,是“越过”的意思。这样的称呼是不是有点熟悉?联想正确。天文学家寻找系外行星的方法之一,也是利用行星在恒星前方越过时,产生的凌星(凌日)现象。当有行星从恒星前方越过时,恒星的亮度会发生周期性细微下降。对此进行精度极高的测量,就可以发现行星的存在。

系外行星“开普勒6b”主星的光度变化曲线

  如果行星有大气层,比如金星那样,那么恒星发出的光就会有部分穿过这个大气层。通过光谱分析,我们就可以知道行星大气的成份。实际上,在太阳系的各行星表面,除了水星以外,都能观测到内圈其它行星产生的凌日现象。比如在火星上,就有机会看到地球凌日。但概率更小,下一次发生的时间是2084年11月10日。也许那时候我们的孙辈会有机会在火星上观赏这个奇观吧。

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